Boostez votre santé avec de l'exercice

L’activité physique joue un rôle important dans le maintien de la santé, du bien-être et de la qualité de vie. Les personnes qui font de l’activité physique améliorent leur santé tout en augmentant leur espérance de vie.
 
Avantages de l'activité physique
 
L’activité physique aide entre autres :
 
à prévenir les maladies chroniques comme le cancer, le diabète de type 2 et les maladies du cœur;
à améliorer l’attention, la concentration et les autres fonctions du cerveau;
à maintenir une bonne santé mentale;
à améliorer le sommeil;
à diminuer le stress;
à diminuer le tabagisme.
Faire de l’activité physique régulièrement est ainsi un moyen efficace de prévenir de nombreux risques pour la santé, à tout âge.
 
Chez les adultes et les aînés, la pratique régulière d’activités physiques :
 
ralentit le développement de l’athérosclérose, une maladie dégénérative des vaisseaux sanguins;
diminue le risque de complications après un infarctus;
retarde l’apparition possible de l’hypertension (pression artérielle élevée);
contribue à diminuer les symptômes de l’arthrite;
augmente la solidité des os;
favorise le maintien d’une bonne masse musculaire;
développe le sens de l’équilibre, ce qui diminue les risques de chute et aide à prévenir les fractures;
aide à rester autonome plus longtemps.
 
 
Les aînés à mobilité réduite devraient faire des activités physiques variées afin d’améliorer leur équilibre et de prévenir les chutes. Par exemple :
 
aquaforme;
marche;
exercices de musculation, qui peuvent se faire même en position assise;
étirements;
exercices avec des bandes élastiques ou des balles.
Conseils pour être actif
Vous initier à l’activité physique est plus facile que vous le croyez. Commencez par des activités peu intenses, puis augmentez peu à peu votre niveau d’effort physique. L’important est d’intégrer le mouvement dans votre vie de tous les jours.


Pour y parvenir, vous pouvez par exemple :
 
vous inscrire à des cours ou à des activités qui se donnent selon un horaire précis;
pratiquer un sport;
intégrer l’activité physique à vos loisirs ou à vos déplacements, par exemple en marchant ou en faisant du vélo.

 
Voici quelques conseils pour vous aider à être actif :
 
Choisissez une activité que vous aimez et qui correspond à votre personnalité. Allez-y selon vos préférences : activité qui se pratique seul ou en groupe, à l’intérieur ou à l’extérieur, avec un horaire fixe ou variable, etc.
Fixez-vous un objectif : vous détendre, corriger votre posture, perdre du poids, relever un défi personnel, etc.
Assurez-vous que vous avez les capacités physiques et financières de vous adonner à l’activité que vous avez choisie.
Utilisez votre environnement immédiat comme lieu d’entraînement. Par exemple, effectuez vous-même les tâches domestiques comme le ménage, le jardinage ou le pelletage, qui sont de bonnes occasions de bouger.
Marchez dès que vous en avez l’occasion :
Rendez-vous au travail à pied, ou stationnez votre voiture un peu plus loin que nécessaire et marchez pour revenir vers votre lieu de travail. Si vous voyagez en autobus, descendez quelques arrêts avant d’arriver à destination et faites le reste du trajet à pied.
Utilisez les escaliers au lieu de l’ascenseur, ou descendez de l’ascenseur 1 ou 2 étages avant celui où vous vous rendez.
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